Starburst

Starburst on yksi NetEntin suosituimmista kolikkopeleistä. Peli on perinteinen 10-voittolinjan slottipeli joka ei sisällä bonuspeliä tai monimutkaisia erikoissymboleita. Pelissä on yksinkertaisesti 5 rullaa, 10 kaksisuuntaista voittolinjaa ja laajenevat wild-symbolit. Siinäpä pelin idea tiivistettynä. Nykymittapuulla Starburst voitaisiin oikeastaan melkein laskea tyylillisesti retroslotiksi.

Yksinkertaisuus ei tietenkään vähennä pelin viihdyttävyyttä ja tämä kulttimaineeseen noussut slotti löytyykin lähes jokaiselta NetEntin pelejä tarjoavalta kasinolta. Nopea arcade-tyylinen pelituntuma ja yksinkertainen voittomekanismi ovat juuri niitä ominaisuuksia, joiden avulla peli on valloittanut kasinokansan sydämet. Myös nettikasinot jakavat usein ilmaiskierroksia Starburstiin. Tämä johtuu varmaankin pelin suosiosta, aloittelijaystävällisyydestä ja yhden kierroksen suhteellisen matalasta arvosta. Alimmalla panoksella pelatun pyöräytyksen hinta on ainoastaan 10 senttiä.

Net Entertainmentin pelejä pelanneille pelin perusmekaniikka onkin varmasti jo tuttua. Panoksen suuruutta säädellään kolikon arvoa ja panostasoa muuttelemalla. Panostaso voidaan valita kymmenestä mahdollisesta. Kolikon arvo voidaan valita 0.01 € ja 1.00 € väliltä. Näin saadaan yhden voittolinjan panos. Starburst laskee kaksisuuntaiset voittolinjat reilusti vain yhdeksi voittolinjaksi, joten yhden kierroksen hinta on valittavissa 0.10 euron ja sadan euron välillä. Totuttuun tapaan pelin grafiikan tasoa on säädeltävissä, äänet, musiikki ja intro voidaan haluttaessa kytkeä pois päältä ja pelaaminen onnistuu myös automaattipelin avustuksella. Pelistä on julkaistu myös mobiililaitteille sovitettu versio.

Pelin grafiikka ja ulkoasu

Vaikka kyseessä onkin nykyisin jo vanhahko peli, on sen grafiikka vieläkin katseenkestävää. Rullilla liikkuvat symbolit ovat eri väreissä säihkyviä jalokiviä ja pelialueen taustana toimii näyttävä tähtitaivas. Voittosymbolien lisäksi myös pelin taustakuva on animoitu. Pelaamista säestää miellyttävän tunnelmallinen ambient musiikki. Jalokivien lisäksi symboleihin kuuluvat vanhoista kolikkopeleistä tutut ”7” ja ”BAR”. Voitot ilmaistaan suorastaan retrohenkisillä animaatioilla.

Kaiken kaikkiaan pelin ulkoasua leimaa tietty pelihallimaisuus. Suuret ja selkeät voittosymbolit, nopeasti pyörivät rullat ja juuri oikeanlainen musiikki saavat pelin tuntumaan aidolta kolikkopeliltä.

Pelimekaniikka ja voitonjako

Myös pelin voittoluokat ovat erittäin simppelit. Voittoa varten tarvitaan vähintään 3 symbolia joko oikealta tai vasemmalta päin lukien. Voitot ovat 5 – 250 kolikon suuruisia. Tämä ei kuulosta paljolta, mutta pelin palautusprosentti on silti 96.1 %. Peli on palautusprosentiltaan siis Net Entertainmentin pelien keskikastia ja kaikkien valmistajien videoslotteihin verrattuna peräti sangen hyvä.
Tämä peli ei sisällä mitään hienoja bonuspelejä. Pelin ainoa erikoisuus on laajeneva wild, joka antaa samalla 1 – 3 ilmaiskierrosta. Wild voi löytyä rullilta 2, 3 ja 4. Symboli voi esiintyä myös ilmaiskierrosten aikana, jolloin se antaa lisää ylimääräisiä ilmaiskierroksia.

Starburst slottipelien käännekohtana

Klassikon asemaan noussut Starburst on osa videoslottien historiaa. Tämä oli yksi niistä peleistä, jotka olivat osana netissä pelattavien videoslottien läpimurtoa. Ennen nettikasinoiden aikakautta videoslotit olivat arcadepelien tyylisiä pelikoneita, joita saattoi löytää kasinoiden auloista. Niiden grafiikka, viihdyttävyys ja palautusprosentti ovat kaukana nykyaikaisista nettipeleistä. Vaikka pelikoneet eivät ole lähelläkään nykymaailman standardeja, on niiden pelaamisessa kuitenkin omanlaisensa tunnelma. Starburst sisältää vielä henkäyksen tästä tunnelmasta ja näkisin pelin mielelläni fyysisenä peliautomaattina. Vaikka peli onkin jo hieman ikääntynyt, se vetoaa kuitenkin sellaisiin pelaajiin, jotka haluavat slottipeleiltä aitoa pelitunnelmaa. Tässä suhteessa Starburst päihittää mielestäni varsinaiset ”klassiset kolikkopelit”, jotka kyllä yrittävät luoda kolikkopelimäistä tunnelmaa, mutta usein ne eivät aivan siinä onnistu. Voit lukea klassisten kolikkopelien arvosteluja sivustolta suomenkasino.info.
Osaltaan videoslotit kehittyvät varmasti yhä enemmän tarinavetoisiksi ja entistä enemmän tietokonepelimäisiksi. Jotkut pelaajat kuitenkin haluavat peleiltä mahdollisimman autenttista kokemusta kasinolla pelaamisesta ja arcadetyyliset slottipelit pitävät kiinni suosiostaan.